Mes: noviembre 2014

Esferas solares recargables por la luz del Sol y la Luna

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Una de las problemáticas más graves en la actualidad es la generación de energía a cambio del daño medioambiental, y aunque se ha mejorado la eficiencia de conversión de luz solar en energía o innovado con paneles fotovoltáicos totalmente transparentes, muchos de ellos podrían tener pocas posibilidades de sobresalir en una arquitectura sustentable por su bajo rendimiento.

La principal característica de estas esferas solares, diseñadas por el ingeniero y arquitecto André Broessel, es su capacidad de funcionar como una lupa la cual incrementa la eficiencia de obtención de energía hasta 10 mil veces, ya que incluso energiza la luz del Sol reflejada en la Luna.

Basic RGB

Se trata de esferas llenas de líquido creadas por Rawlemon que rastrean la luz del astro rey en modo panorámico y la aprovecha hasta donde su movimiento lo permite. Luz difusa y directamente del Sol llegan a la esfera y se concentra en el colector. Fueron diseñadas para colocarse en construcciones, individualmente o en conjunto, ofreciendo una vista exótica de un edificio que emplea esta nueva tecnología en su estructura.

Como es capaz de aprovechar la luz de ambos astros -no generada por la Luna-, su uso en construcciones no supone un malgasto, pues al contrario, estaría generando energía durante el día y en noches que nuestro satélite natural aparezca en el cielo estrellado. Si deseas la tuya, ya es posible preordenar uno de los diferentes modelos que varían por sus tamaños, y por ende su capacidad y aplicación, por medio del sitio web.

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Julian Assange pide a América Latina crear sus propios buscadores y redes sociales

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En el Encuentro Nacional de Gobernanza de Internet, celebrado en Quito, Ecuador, Julian Assange apremió a “los países del sur” a crear sus propios buscadores y redes sociales para evitar el espionaje de Estados Unidos sobre sus telecomunicaciones. De acuerdo con el fundador de WikiLeaks, 98% de los datos del mundo son interceptados por el gobierno estadounidense, por lo que América Latina debería invertir más en este rubro “para alcanzar su soberanía”.

Assange, quien lleva más de dos años asilado en la embajada ecuatoriana en Londres, participó vía videoconferencia en el encuentro organizado por el Centro de Estudios Latinoamericano en Comunicación. En su participación, citó a Rusia y China como ejemplos de países que se han opuesto fuertemente a la vigilancia de Estados Unidos.

Por ejemplo, recordemos que el gobierno ruso plantea que, a partir de enero de 2015, todos los datos personales de sus ciudadanos se resguarden en servidores dentro de su territorio nacional; o hablando del continente americano, el gobierno de Brasil, que busca evadir a EE.UU. mediante un cable submarino que lo enlace directamente con Europa.

El australiano ha estado últimamente muy activo en la discusión de la privacidad. En su último libro (Cuando Google encontró a WikiLeaks), Assange afirmó que el buscador permite a la NSA y al FBI el acceso a los correos electrónicos sin una orden judicial. Sobre Facebook, ha declarado que cada vez que publicas en esa red social “estás siendo una rata”.

Sin embargo, aunque la premisa de Julian Assange es muy válida, su postura apunta hacia una balcanización de la red: una fractura geopolítica entre las telecomunicaciones que le quitaría su naturaleza global a Internet. ¿Es ese el camino por seguir? ¿Es la única manera de preservar la soberanía que tienen los países sobre los datos de sus ciudadanos? Desafortunadamente, parece que para librarse del ojo vigía de Estados Unidos es la opción más viable.

Consumo de contenidos y tamaño de pantalla

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iPhone screen size chart

l progresivo incremento en el tamaño de pantalla de los smartphone está determinando un interesante fenómeno: una modificación en las pautas de consumo de contenidos.

Un estudio de Pocket, The screen-size debate: how the iPhone 6 Plus impacts where we read & watch, viene a demostrar, dentro de la limitada representatividad de los dispositivos de la marca de la manzana, que los usuarios que adoptan unsmartphone más grande pasan, de una manera general, a consumir más contenidos en sus terminales, una relación directa que vendría a decir que a mayor tamaño de pantalla, más consumo de contenidos. Sin embargo, existe también un fenómeno de sustitución que lleva a que el principal dispositivo damnificado por el cambio a un smartphone más grande sea el tablet, que a partir de la adopción es relegado a un uso mucho más secundario.

Un tamaño de pantalla más grande determina también cambios en las pautas horarias de consumo, que llevan, por ejemplo, a que se consuma menos en franjas horarias como la del desplazamiento al trabajo por la incomodidad que supone, por ejemplo, sujetar un terminal más grande. Los tablets de gama media, en cambio, pasan a convertirse en dispositivos relegados al uso en el hogar, lo que lleva también a alteraciones en los patrones comparativos entre días de semana y fines de semana.

Obviamente, Apple no fue el primero en poner en el mercado smartphones con pantallas por encima de las cinco pulgadas. El cambio en el criterio de la marca,derivado según ellos de una evolución en los patrones y preferencias globales de consumo, fue saludado por marcas como Samsung con extraordinario escepticismo y hasta con sarcasmo, pero la realidad es que losphablets representaban un porcentaje muy pequeño del mercado antes del iPhone 6 Plus, y ha sido Apple quien les ha dado el empujón definitivo que necesitaban. Básicamente, llevar un teléfono de más de cinco pulgadas era visto como una especie de extravagancia antes de que Apple pusiese en el mercado su iPhone 6 Plus, y parece haberse convertido en algo cool inmediatamente después.

Visto así, la tendencia hacia terminales cada vez más grandes parece clara y sin vuelta atrás, lo que representa toda una paradoja que refleja el cambio de concepto que ha sufrido este dispositivo. En los ’90, el teléfono móvil era lo único que un hombre presumía de tener más pequeño. Ahora, llevado por un patrón de uso completamente diferente en el que la voz se reduce muchísimo frente a la importancia de los datos, el uso de navegador o apps, y el consumo de contenidos, la preferencia general parece decantarse claramente hacia pantallas más grandes. Un cambio que tendrá que reflejarse, lógicamente, en el diseño de esa oferta de contenidos: mientras estamos aún pasando de simples adaptaciones a la pantalla del móvil de unos contenidos originalmente diseñados con la pantalla del ordenador en la mente, a diseñadores que empiezan a pensar ya en modo mobile-first o incluso mobile-only, vamos a ver como esas pantallas van incrementando su tamaño, dando lugar a cambios y a nuevas posibilidades. Diseñar para el móvil ya no se reduce simplemente a cambiar el ancho de las columnas o el tamaño de la letra: requiere “pensar para el smartphone“, teniendo en cuenta las preferencias de interacción y de consumo que esa plataforma conlleva. Como el estudio de Pocket demuestra, pantallas más grandes determinan nuevas preferencias, y serán aquellos que de verdad las tengan en cuenta los que consigan consolidar y fidelizar a sus usuarios. Es el momento de replantear nuestra oferta, de repensar nuestra interfaz y, sobre todo… de echarle imaginación.

¿Cuáles han sido las ciudades más pobladas del mundo en cada momento de la historia?

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Ciudades-Mundo-Historia

Las ciudades más pobladas de Occidente (en miles de habitantes)
Fuente: Ian Morris / Why the West Rules – for Now

En Why the West Rules – for Now (El porqué del dominio de occidente – por ahora) Ian Morris publicó este interesante gráfico que compara la población de las ciudades más grandes del planeta en cada momento de la historia, desde el 4.000 a. C. hasta nuestros tiempos. Lo encontré Business Insider.

La evolución es preciosa: Según se puede ver el dominio de las ciudades pasó de Uruk a Babilonia, Alejandría, Roma (donde un significativo declive) pasando luego por Constantinopla (varias veces), Damasco, Córdoba (año 1000), Baghdad, El Cairo (hasta el 1700) y seguir con más de dos siglos de dominio deLondres desde mediados del siglo XX con unos 6,5 millones de habitantes. Entonces Nueva York dominó desde 1975 a 2000 (con unos 18 millones), momento en que Ciudad de México tomó el relevo hasta nuestros días, con unos20-25 millones de personas viviendo en la megaciudad según se calcula para 2025.

En el libro de Morris se divide el mundo en dos zonas: Oriente y Occidente. A diferencia de Occidente fueron más las ciudades que se alternaron hasta el 1500 d. C. más o menos. Entonces Beijing pasó a dominar el panorama entre 1500 y 1800 para finalmente dejar paso a Tokio hasta nuestros días, con entre 37 y 38 millones de habitantes actualmente, que más o menos se mantendrán hasta 2025.

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Reduce todo lo quieras el brillo de tu pantalla con Screen Filter

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El brillo de nuestra pantalla es una de esas opciones que más solemos modificar a lo largo del día, al menos yo soy de los que no le gusta en demasía el modo automático y prefiero ajustarlo de manera manual. Hoy conoceremos una aplicación que llevará la opción nativa de Android un poco más allá, estamos hablando de Screen Filter.

smartphone luz

Normalmente ajustar bien la pantalla no solamente nos ayudará a mantener un buen nivel de batería sino a poder apreciar mejor la pantalla en ambientes con mucha luz aumentado el brillo, o en sitios pocos iluminados bajándolo. Como vemos en El androide libre Android no nos permite bajar el brillo de la pantalla pasando un determinado porcentaje por motivos de seguridad, y para muchos usuario este límite se les antoja demasiado alto y no pueden bajar el brillo todo lo que les gustaría. Pues bien, para todos estos usuarios se han puesto de acuerdo un grupo de desarrolladores que fueron los artifices de crear esta aplicación, que por cierto no es nueva y lleva con nosotros un par de años, en Andro4all ya vimos de pasada en un brico sobre la duración de la batería.

La aplicación es muy sencilla de utilizar, pudiendo ajustar el brillo sin depender del mínimo que nos impone Android, y simplemente pulsando un botón se activa un filtro de pantalla con el brillo deseado. Además cuenta con un sistema de seguridad por si bajamos demasiado el brillo y no podemos ver la pantalla, ya que antes de aplicar el filtro tendremos que confirmarlo, pero si aún así hemos bajado el brillo mucho simplemente reiniciando el terminal se solucionaría el problema.

Screen Filter lo podemos encontrar gratis en Google Play, así que no hay escusa para probarla. Personalmente no suelo bajar nunca el brillo de la mitad, así que no le saco todo el partido a esta aplicación, si que suelo cambiarlo sobre todo a pleno sol, pero en casa lo dejo siempre en el medio.

¿Ajustas el brillo o lo tienes en automático? ¿Qué te ha parecido Screen Filter?

Google Play | Screen Filter

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Publicado recientemente en Andro4all

HTC Desire Eye en análisis, el mejor smartphone para selfies pasados por agua

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Plano general del HTC Desire Eye

Si el mes pasado teníamos la oportunidad de seguir la presentación del HTC Desire Eye, hoy es el momento de que el nuevo terminal taiwanés pose para nuestra cámara.

Y precisamente la cámara es el punto más especial de este recién llegadomiembro a la abarrotada y longeva familia HTC Desire. O mejor dicho las cámaras, pues tanto en la trasera como en la delantera se dispone un gran sistema, compuesto por un sensor de 13 megapíxeles con doble flash LED que, si bien no es particularmente llamativo, sí lo es cuando lo vemos en la frontal.

Sin embargo, esto no es de lo único que vivie el HTC Desire Eye, ¡así que conozcamos ya todos sus secretos!

Característias y especificaciones técnicas

Con un aspecto físico un tanto diferente a otros competidores, el HTC Desire Eye monta un panel Super LCD 3 de 5,2 pulgadas Full HD, y como curiosidad, en los marcos que lo rodean se esconden los dos altavoces frontales de los que hace uso y que tan comunes son en la mayoría de sus equipos desde la aparición delHTC One M7, que analizábamos en su momento.

Si atendemos a su hardware interno y su software, nos encontramos ante unas especificaciones que no son lo último de lo último, pero debemos seguir incluyéndolas en la gama alta, con un Qualcomm Snapdragon 801 como _chipset junto a 2 GB de RAM. Tenemos además 16 GB de almacenamiento interno ampliables. Además, este nuevo HTC nos ofrece resistencia al polvo y al agua durante 30 minutos hasta un metro, una batería de 2.400 mAh, y Android 4.4 KitKat junto a HTC Sense en su sexta versión.

Detalle de la cámara delantera del HTC Desire Eye

Y si hablamos del apartado fotográfico, es evidente, ya solo viendo su nombre, que este smartphone está orientado a ofrecernos una gran calidad de imagen, algo que no solamente han dejado para la cámara trasera, como de costumbre. La cámara delantera del HTC Desire Eye también puede ser la principal en esta ocasión, pues no hay dispositivo que tenga una mejor gracias a sus 13 megapíxeles, doble flash LED, su focal 2.2, o su angular de 22 milímetros. Además, la app de cámara es muy completa.

Especificaciones HTC Desire Eye
Peso 154 gramos
Dimensiones 151,7 x 73,8 x 8,5 milímetros
Pantalla Super LCD 3 de 5,2 pulgadas con resolución Full HD (1920 x 1080)
Procesador Qualcomm Snapdragon 801
Sistema operativo Android 4.4 KitKat con HTC Sense 6
Memoria RAM 2 GB
Almacenamiento 16 GB (ampliable con microSD)
Cámara Cámaras trasera y delantera de 13 megapíxeles con doble flash
Conectividad Wi-Fi doble banda, DLNA, Bluetooth 4.0, NFC, GPS con GLONASS, Micro-USB 2.0, Jack de 3,5 mm
Batería 2.400 mAh
Resistencia Certificado IPX7
Precio Alrededor de 550 euros

Precio

Actualmente podemos encontrarlo en precios normalmente superiores a los 550 euros en tiendas como Amazon, y está disponible en versiones, una con colores blanco y rojo, y otra en azul y azul celeste.

Análisis en vídeo

Opinión

84

El HTC Desire Eye es buen smartphone que sin perder la esencia de HTC, añade características muy interesantes, como esa cámara delantera de gran calidad o la resistencia al agua y al polvo, todo ello unido a un genial rendimiento. De las mejores alternativas para los amantes de la firma taiwanesa y de los selfies.

Sin embargo, el terminal puede encontrarse con grandes obstáculos en gran medida por culpa de su precio, que consideramos excesivo sobre todo si atendemos al mercado actual en el que algunos de sus rivales son mejores en líneas generales, y no se alejan demasiado de ese precio.

HTC Desire Eye salpicado con agua

Puntos positivos

  • Cámara: Sin duda, el smartphone con mejor cámara delantera, acompañada además de un gran software para sacarle el máximo partido.
  • Rendimiento: La conjugación entre el potente hardware unido a un sistema muy pulido, hacen del rendimiento del equipo algo excelente.
  • Audio: De nuevo la compañía asiática nos vuelve a ofrecer una buena experiencia sonora de la mano de los dos altavoces frontales con tecnología HTC BoomSound.

Puntos negativos

  • Aspecto físico: Demasiado grande para la diagonal que equipa, lo que se achaca a unos marcos muy notables, en la línea de los últimos HTC.
  • Precio: Sus más de 500 euros lo ponen en una situación desfavorable frente a rivales de la talla de Samsung Galaxy Note 4, Sony Xperia Z3, etc.

¿Qué te parece este nuevo “selfie-phone” sumergible?

Interfaz de HTC Sense 6 en el HTC Desire EyeSelfies con el HTC Desire EyeParte trasera del HTC Desire EyeHTC Desire Eye salpicado con aguaPlano general del HTC Desire EyeDetalle de la cámara delantera del HTC Desire Eye

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Iusacell y DirecTV, el retorno de AT&T a mercados masivos

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La firma de telecomunicaciones AT&T anunció durante este año dos operaciones que tienen como resultado el retorno de la empresa a los mercados masivos de comunicaciones América Latina: la compra de DirecTV y el operador móvil mexicano Iusacell.

La compra de DirecTV, que aún debe ser aprobada por las autoridades de los Estados Unidos, le dará a AT&T presencia en el segmento de la televisión de paga a través de plataformas satelitales (DTH) y banda ancha, mientras que la compra de Iusacell tiene como objetivo configurar una sola área de servicio móvil en América del Norte.

Esta semana abordamos en una charla entre Signals Telecom Consulting yTelconomia algunas de las implicaciones que estos movimientos tendrán en América Latina. De entrada, en México se prevé que AT&T contemple estrategias para incrementar su cobertura, lo que podría implicar compras de otros operadores y concesionarios de redes. A nivel regional, como señaló el presidente de Signals Telecom Group, Juan Gnius, AT&T realmente nunca se fue de América Latina en donde se mantuvo como proveedor para el sector corporativo, pero ahora las operaciones de DirecTV en la región permiten que extienda su operación al mercado de televisión de paga, pero también al de banda ancha gracias a que en mercados como Brasil, Colombia y Perú DirecTV tiene espectro para despliegue de LTE.

Aunque en la charla también abordamos el tema del proyecto de ley TIC Argentina Digital, dejamos para esta columna sólo los temas relativos a AT&T y su retorno a mercados masivos en Latinoamérica.

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DirecTV, TV de paga pero también banda ancha

En el 2003, AT&T vendió sus operaciones para público en general en varios países latinoamericanos a América Móvil, firma con la que ahora se encontrará compitiendo en varios de estos mercados si las autoridades en E.E.U.U autorizan finalmente la compra de DirecTV. En la charla entre Signals Telecom Group y Telconomia, el presidente de este primer grupo, Juan Gnius, destacó que se debe de entender que AT&T decidió comprar a DirecTV no por la operación en América Latina, sino por el potencial en el mercado estadounidense.

Sin embargo, las operaciones de DirecTV en Brasil, Colombia y Perú cuentan con potencial de expandirse a la oferta de banda ancha gracias a que el operador cuenta con espectro útil para LTE. Esto no quiere decir que DirecTV ofrecerá banda ancha móvil, sino que complementará su paquete de servicios al hogar con un paquete de conexión fija que utilizará el espectro en LTE.

En Estados Unidos, DirecTV cuenta con 20.2 millones de suscriptores que pagan en promedio 107.27 dólares al mes, mientras que en Latinoamérica tienen alrededor de 24.6 millones de usuarios con un ARPU de 48.88 dólares según el reporte de resultados del tercer trimestre del 2014. Estos datos permiten observar que la operación de DirecTV en E.E.U.U es ligeramente menor en términos de suscriptores, pero representa más ingreso por cada cuenta.

Operación Suscriptores (millones) ARPU en dólares (ingreso mensual promedio por usuario)
DirecTV EE.UU. 20.2 $107.27
DirecTV LA 24.6 $48.8

Esto no quiere decir que AT&T descuidaría sus operaciones en América Latina. Las operaciones en Brasil, Colombia y Perú, en cambio, tienen potencial para atraer a clientes que busquen acceso a banda ancha gracias a la capacidad obtenida en bandas por encima de los 2 GHz que permiten dar internet fijo al hogar a través de LTE.

En estos casos, la capacidad en LTE le permite a DirecTV (y AT&T) mantener una oferta de servicios empaquetados y competirá contra América Móvil, que también puede ofrecer televisión de paga y banda ancha. Es importante resaltar que Telefónica también tiene presencia en estos países. En el mediano plazo podrían ocurrir fusiones entre algunos de estos operadores y competidores más pequeños, pero lo importante es destacar que AT&T no muestra en estos momentos una estrategia “agresiva” que busque aumentar su presencia en la región. Más bien, AT&T aprovechará estas operaciones que previamente se han posicionado y la estrategia se irá ajustando conforme evolucionen estos mercados.

AT&T – Iusacell: fusiones menos rígidas y tope de espectro

El presidente ejecutivo de AT&T, Randall Stephenson, comentó a inversionistas que había interés de explorar la adquisición de activos de Nextel, operador controlado por NII Holdings. A raíz de esta declaración ha surgido interés en la prensa mexicana por saber cuál será el siguiente paso de Iusacell para extender sus redes en el país.

Antes de que se diera a conocer el acuerdo de compra de Iusacell, AT&T era el candidato natural a comprar el paquete de activos que América Móvil pretende poner a la venta para dejar de ser regulado asimétricamente. El plan de desincorporación aún no se conoce, pero su valor se estima en 17 mil 500 millones de dólares. Con la compra de Iusacell, AT&T tiene muchos menos incentivos para comprar la totalidad de los activos y negociar (si el plan lo permite) sólo la compra de algunos elementos.

De esta manera, AT&T-Iusacell tiene un escenario que le permite negociar la adquisición de infraestructura con condiciones más favorables con la posibilidad de comprar instalaciones de Nextel o de América Móvil, además de que mientras exista un Agente Económico Preponderante en el sector de las telecomunicaciones (grupo económico con más del 50% de participación en un sector), que en este caso es América Móvil, la ley permite un régimen de fusiones con condiciones menos rígidas, lo que agrega entonces la posibilidad de que AT&T-Iusacell contemple comprar operadores más pequeños que vayan diversificando sus servicios o consolidando la cobertura de sus redes.

Si AT&T-Iusacell se decide por la compra de operadores, las operaciones tendrían que ser evaluadas en última instancia por el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) para revisar si existe un daño a la competencia. Sin embargo, no tendrían que notificar de antemano al regulador y sólo deberían de cumplir con algunos criterios contenidos en el artículo Noveno Transitorio de la Ley Federal de Telecomunicaciones y Radiodifusión.

Entre estos destacan que la concentración no puede resultar en un grupo económico con más del 20% de participación en el sector. De acuerdo con los datos usados por el IFT para declarar a América Móvil como AEP a mediados del 2013, en ese momento existían 167.7 millones de suscripciones a servicios de telecomunicaciones en el país. En este sentido, se prohibiría un movimiento que resultara en que AT&T-Iusacell rondara los 33.5 millones de clientes (Iusacell tiene 8.6 millones), lo que parece poco probable. Las otras condiciones de estas fusiones sin autorización previa del IFT tienen que ver con los índices de Dominancia y el Herfindahl-Hirschmann, cuyo cálculo requiere saber la participación en el sector de todas las empresas que prestan servicio, dato que no está disponible de manera pública.

La oportunidad de una fusión con Nextel sería facilitada por este régimen de fusiones más laxas durante la existencia de un AEP, pero también tiene sus propias fronteras, como el tope de espectro de 80 MHz por operador por región (en México hay 9 regiones) que no se ha anulado desde las últimas licitaciones de espectro.

Iusacell cuenta con espectro concesionado en las nueve regiones en esta distribución:

Iusacell Banda Celular (800 Mhz) Banda PCS (1.9 GHz) Total En región
R1 0 51.6 51.6
R2 0 51.6 51.6
R3 0 41.6 41.6
R4 0 41.6 41.6
R5 25 41.6 66.6
R6 20 41.6 61.6
R7 20 41.6 61.6
R8 20 31.6 51.6
R9 25 31.6 56.6

Si AT&T-Iusacell adquiriera en su totalidad a Nextel, sobrepasarían este tope en cada una de las regiones, por lo que ese espectro tendría que ser devuelto al Estado en caso de que no se eliminen los topes de tenencia de espectro.

Sin embargo, como la propia prensa internacional lo ha destacado, el interés de AT&T podría estar enfocado sólo en obtener espectro que Nextel tiene concesionado en la banda de 800 MHz. Este escenario sería más viable, pues sólo se excedería el tope en tres regiones (5,6,7). No obstante, queda la interrogante si el espectro que Nextel tiene concesionado para servicios de trunking digital en la banda de 800 MHz es compatible con un uso eventual para servicios de LTE y, sobre todo, si el IFT permite el uso de este recurso en dicho sentido.

Al final de la ruta, AT&T-Iusacell tienen en su menú varias opciones en el corto plazo que pueden traducirse en compras a futuro de competidores más pequeños (Nextel tiene 2.8 millones de suscriptores) y que se derivan del régimen de preponderancia con reglas menos rígidas para fusiones. Además de esto, en el 2015 el gobierno federal debe publicar el plan de gestión del espectro, lo que podría abrir la puerta a la licitación de capacidad sin asignar.